Il y a beaucoup de choses qui ne vont pas dans la production de cacao. Il n’y a guère de chose qui console mieux que le chocolat lors des journées grises, pluvieuses ou quelque peu sombres. Ce goût sucré, fondant et tout simplement délicieux en bouche vous fait oublier tout le reste pendant un moment. Le sucre donne un coup de fouet énergétique et le cacao, c’est prouvé, vous euphorise et vous détend.

En tout cas, le chocolat est l’un des aliments les plus ingénieux de tous, c’est pourquoi on en mange très régulièrement en quantités non négligeables. Certaines enquêtes ont affirmées que les cacaoyers sont sensibles. Combien la culture du cacao est compliquée et exigeante en main-d’œuvre. Que le cacao et le chocolat sont en fait des produits de luxe. Mais que l’appétit vorace du monde entier pour ces produits a conduit les multinationales alimentaires à se jeter sur le secteur et à en faire une activité lucrative, et comment ? En abaissant de plus en plus le prix de la matière première, c’est-à-dire en payant aux cultivateurs de cacao des salaires de misère. Et d’autre part, en réduisant de plus en plus la teneur en cacao du chocolat et, en contrepartie, en le dopant avec des produits de substitution.

Des agriculteurs appauvris, des enfants esclaves

Et alors que le chocolat est devenu un produit de masse dans les rayons des supermarchés, de plus en plus de travailleurs agricoles travaillent dans des conditions inacceptables. Il n’est pas rare que ce soit même des enfants qui battent les haricots des arbres à la machette. La plupart des quelque six millions de cultivateurs de cacao ne perçoivent pas de salaire vital. En Côte d’Ivoire, une famille d’agriculteurs gagne en moyenne 45 cents par jour et par membre de la famille. D’autre part, il n’y a que 8 négociants et broyeurs de cacao, qui contrôlent environ les trois quarts du commerce mondial.

Quel est le sceau le plus digne de confiance ?

En attendant, les consommateurs, ne peuvent contrôler que leur propre comportement d’achat, ce qui fait la différence ! Par exemple, on peut jeter un coup d’œil rapide sur l’emballage et vérifier si un sceau y est imprimé. Idéalement, le célèbre sceau bleu-verte-noir du commerce équitable. Le cacao contenu dans le produit portant ce sceau a été acheté à des travailleurs agricoles qui perçoivent un salaire décent, contrôlé par un organisme indépendant. Un peu moins fiable, mais toujours mieux que rien, est le sceau UTZ, que l’on trouve souvent sur les chocolats bon marché. Cela aide aussi beaucoup les agriculteurs. Le logo de la grenouille de la Rainforest Alliance a des critères relativement laxistes, mais l’initiative promeut au moins les préoccupations environnementales.

Pourquoi certains producteurs abandonnent le commerce équitable ?

Si vous voulez être sûr, il est préférable d’acheter du chocolat biologique et équitable, qui est très pointilleux sur l’origine exacte des fèves. À savoir, si précisément que certains fournisseurs ont annoncé qu’ils abandonneraient le logo du commerce équitable utilisé jusqu’à présent. Ils estiment que cela ne va pas assez loin, car les ingrédients issus du commerce équitable ne sont pas non plus autorisés dans le chocolat certifié « commerce équitable », disent-ils, et ils impriment désormais leur propre logo sur l’emballage.

Même les fournisseurs les plus réputés font leurs propres affaires

En général, on remarque que les producteurs et les commerçants utilisent de plus en plus leurs propres logos au lieu des certificateurs indépendants qui existent déjà. Par exemple, de nombreuses marques ne dominent pas seulement le marché national du chocolat. Ces entreprises ont mis en place leur propre programme de durabilité avec Cocoa-Life. Elles ont déjà touché quelque 130 000 agriculteurs et planté plus d’un million de nouveaux cacaoyers. L’approvisionnement durable en cacao est maintenant passé à 35 %, l’objectif étant d’atteindre 100 %. Dans ce pays, toutes les tablettes de chocolat de sont fabriquées à partir de ce cacao depuis le mois d’août. Lorsqu’on leur a demandé pourquoi ils avaient créé leur propre programme, un responsable a répondu, lors d’une conférence de presse à Vienne en octobre, qu’ils voulaient être à la hauteur de leurs propres normes.

Tout ce qui aide est bon

D’une part, la prolifération des labels de qualité est déroutante et incontrôlable pour les consommateurs. Dans de nombreux cas, on ne peut pas être sûrs d’acheter réellement un produit fabriqué de manière durable, même si on voit un joli panneau sur le film. Certains labels ont probablement aussi pour but de devoir « blanchir au vert » l’entreprise. D’un autre côté, il est trop facile de diaboliser d’emblée tous les efforts des fournisseurs de chocolat pour essayer d’améliorer quelque chose de leur propre initiative.