Les pays du G7 ont une vision verte de l’avenir : par exemple, un souhait commun des sept nations industrielles est que l’économie produise et fonctionne de manière neutre en CO2 dans un avenir pas trop lointain. Mais est-ce vraiment possible ?

Le grand objectif : la décarbonisation et les énergies renouvelables

Le grand objectif commun de toutes les nations est d’éliminer progressivement les combustibles fossiles et de réduire progressivement les émissions nocives de CO2 à zéro. L’économie mondiale doit devenir neutre en CO2, les pays du G7 en ont décidé ainsi en juin de cette année. Selon l’accord, les émissions doivent d’abord être réduites de 70 % d’ici 2050, par rapport aux niveaux de 2010, la décarbonisation complète devant ensuite être réalisée d’ici 2100.

L’énergie est un facteur important. En Allemagne, on parle depuis longtemps du grand tournant énergétique, qui bat déjà son plein. De la production écologique et durable à l’utilisation économique et consciente de l’énergie, un certain nombre de choses vont changer dans les années à venir. L’élimination progressive de l’énergie nucléaire est déjà en cours et devrait être achevée, tandis que des fonds sont investis dans l’énergie éolienne, géothermique et solaire dans tout le pays.

Selon une étude commandée par la Fondation Heinrich Böll, a été la première année où les émissions de gaz à effet de serre du secteur de l’énergie ont diminué malgré une économie mondiale en pleine croissance. Concrètement, cela signifie que malgré la croissance et l’augmentation de la demande énergétique qui en résulte, moins d’électricité a été produite à partir de combustibles fossiles dans l’ensemble. Il semble donc que l’on investisse davantage dans les énergies renouvelables, ce qui est tout à fait conforme au revirement énergétique et indique qu’une industrie plus verte ne doit pas rester une utopie.

L’industrie est une partie importante de la transformation du système énergétique

La décarbonisation et le passage aux énergies renouvelables sont le grand objectif. Une partie doit toujours être l’industrie. Après tout, 20 % des émissions de CO2 sont produites par l’industrie. C’est une part importante, et c’est exactement ce qui peut être mis à profit pour le redressement énergétique.

Toutefois, l’industrie verte ne peut fonctionner à long terme que si l’industrie s’engage réellement et participe activement à sa mise en œuvre. Comme toujours, la clé d’une industrie verte sera d’accroître l’efficacité. L’industrie verte ne l’emportera pas par pure bonne volonté pour la protection de l’environnement. Toutefois, des machines et des équipements efficaces contribueront à réduire la consommation d’énergie et de matières premières. Les technologies permettant de produire peu ou même sans CO2 existent déjà dans de nombreuses industries, d’autres sont en cours de développement.

C’est encourageant

Cependant, de nombreux processus établis dans l’industrie devraient être réinventés pour devenir vraiment durables : la plupart des processus ne peuvent être améliorés que dans une certaine mesure. De nouvelles approches sont nécessaires pour faire réellement la différence. Par exemple, comment pourrait-on produire de l’acier à l’avenir sans brûler des tonnes de coke dans de gigantesques hauts fourneaux ? L’acier continuera d’être une matière première importante pour de nombreuses industries, mais il produit d’énormes quantités de CO2 lors de sa production. Aujourd’hui encore, les entreprises de transformation sont soumises à des réglementations environnementales très strictes et les procédés sophistiqués ne peuvent guère être rendus plus efficaces par des moyens conventionnels.

Cela peut être fait

Cette question fait actuellement l’objet de recherches dans une aciérie expérimentale. Une nouvelle méthode est actuellement testée, qui non seulement élimine en grande partie le prétraitement plutôt coûteux des matières premières, mais permet également d’utiliser l’acier comme matière première pour la production du produit fini.

Elle devrait également nécessiter un bon cinquième d’énergie en moins et, selon le combustible utilisé, produire entre 20 et 35 % d’émissions de CO2 en moins.

Théoriquement, l’usine pourrait même fonctionner avec des sources d’énergie totalement neutres en termes de CO2, comme l’hydrogène, mais dans la pratique, cela échoue pour l’instant en raison de la seule logistique.